Harapkan Hidup di Tempat Tak Terduga

[ad_1]

Beberapa bentuk kehidupan yang aneh berkembang di tempat-tempat yang paling tidak terduga di planet kita. Organisme yang dapat berkembang dalam lingkungan ekstrim disebut sebagai "extremophile" oleh para ilmuwan yang mempelajari makhluk aneh semacam itu. Baru-baru ini, penemuan bentuk-bentuk kehidupan yang ganjil itu telah meledak, dan pengamatan potongan-potongan mikroskopis kehidupan yang tinggal di dalam ventilasi dasar laut hanyalah satu contoh. Ketika para ilmuwan belajar lebih banyak tentang organisme-organisme kecil yang aneh ini, mereka mungkin belajar lebih banyak tentang kemungkinan kehidupan di luar Bumi.

Bumi, sejauh ini, satu-satunya badan di seluruh alam semesta yang benar-benar diketahui sebagai tempat tinggal organisme hidup. Ini tidak berarti kehidupan tidak tersebar secara berlimpah di seluruh kosmos yang tak terbayangkan luas – itu hanya berarti bahwa karena para ilmuwan di Bumi belum menemukan kehidupan di luar Bumi belum – dan tampaknya belum menemukan kita – dari perspektif ilmiah, satu-satunya kehidupan yang diketahui ada di seluruh alam semesta kita di Bumi. Kehidupan di dunia lain menampilkan dirinya, pada saat ini, hanya sebagai probabilitas statistik – probabilitas statistik yang sangat besar! Kembali pada tahun 1970-an, astrofisikawan Cornell, Dr. Carl Sagan, menulis bahwa "Mungkin masalah biologis yang paling mendasar dan pada saat yang sama paling tidak memecahkan masalah adalah upaya untuk memahami bagaimana kehidupan di Bumi berasal. Ini sangat penting bagi banyak ilmuwan dan filosofis. masalah, termasuk pertanyaan tentang kehidupan di luar bumi. " Memang, untuk memahami seperti apa kehidupan di dunia lain, penting untuk memahami kehidupan di Bumi, di mana ia bermula, bagaimana ia berevolusi, dan di mana keberadaannya. Bumi adalah satu-satunya laboratorium yang para ilmuwan miliki saat ini untuk mempelajari makhluk hidup.

Semua kehidupan di Bumi didasarkan pada unsur karbon. Namun demikian, organisme hidup di planet kita cukup beragam, yang mengarah ke anggapan yang tak terelakkan bahwa kehidupan di seluruh Cosmos, baik itu berbasis karbon atau berdasarkan pada biokimia alternatif, mungkin menjadi kekacauan liar dari semua jenis makhluk eksotis. Kehidupan yang menghuni dunia lain mungkin sangat bijaksana dan sadar – atau, alternatifnya, sama tidak beralasan, tanpa pemikiran, dan kurang kesadaran sebagai pohon maple. Bahkan di Bumi, planet yang sangat kecil, bentuk kehidupan yang aneh ada, dan di tempat-tempat yang paling aneh. Extremophiles adalah bentuk kehidupan yang hidup di Bumi dalam kondisi yang keras yang akan membunuh makhluk lain. Tidak sampai tahun 1970-an makhluk aneh seperti itu pertama kali ditemukan, tetapi semakin banyak peneliti yang menyelidiki masalah ini, semakin banyak makhluk aneh yang mereka temukan. Para peneliti telah belajar bahwa sebagian besar archaea, bakteri, dan beberapa protista, dapat berkembang di lingkungan paling keras dan paling aneh di planet kita. Meski paling dikenal extremophiles adalah mikroba, ini tidak selalu terjadi. Sebagai contoh, beberapa organisme aneh yang tinggal di lingkungan yang keras, seperti kruk Antartika, bukanlah mikroba.

Extremophiles telah ditemukan hidup di udara dingin dan dingin dari Kutub Utara dan Antartika. Mereka telah ditemukan berkembang di ventilasi vulkanik panas di dasar laut, serta di ventilasi vulkanik di darat. Mereka telah ditemukan di dasar laut, dan di dalam batu yang terkubur jauh di dalam Bumi. Makhluk aneh ini berkembang di lingkungan kering yang sangat panas dan sangat dingin, di lingkungan kimia yang keras, dan dalam lingkungan radiasi tinggi.

Juga, beberapa ilmuwan berpikir bahwa bentuk bakteri yang luar biasa berkembang dengan tenang di Danau Mono California – hidup dari unsur arsen yang mematikan. Organisme aneh ini bahkan dapat menggunakan arsenik untuk membangun tulang punggung DNA-nya.

Ada juga varietas extremophiles yang dapat hidup untuk waktu yang sangat lama, untuk bertahan hidup di bawah kondisi lingkungan yang keras. Karena itu, extremophiles mengungkapkan bagaimana kehidupan yang fleksibel dan mudah beradaptasi dapat berhubungan dengan kebutuhan dan habitatnya. Beberapa extremophiles, terutama bakteri dan archaea tertentu, juga tampak sangat sederhana dalam komposisi mereka.

Ketika para ilmuwan mempelajari lebih banyak dan lebih banyak tentang organisme aneh ini, mereka dapat belajar lebih banyak tentang kemungkinan kehidupan di luar Bumi. Sebagai contoh, bentuk kehidupan aneh tidak hanya ada di sekitar ventilasi lantai laut yang panas, tetapi juga di dalam lubang itu! Tidak seperti bentuk kehidupan yang baru-baru ini terlihat berenang, merangkak, dan tumbuh di sekitar ventilasi panas, seperti cacing tabung yang sangat mempesona, mereka yang berada di dalam ventilasi tersembunyi dari pandangan. Dengan tidak adanya sinar matahari, bakteri yang diadaptasi khusus dan mikroba yang serupa, archaea, mengubah bahan kimia ventilasi menjadi bioenergi yang dapat digunakan, dalam proses yang sebanding dengan kemampuan tanaman untuk menggunakan sinar matahari untuk tujuan yang sama. Tanaman hijau dan organisme tertentu lainnya, seperti setiap anak sekolah tahu, memelihara diri mereka dengan cara proses yang disebut fotosintesis. Dengan cara itu, tanaman hijau dan beberapa bentuk kehidupan lainnya menghasilkan karbon dioksida dan hidrogen sederhana dengan memanfaatkan energi yang klorofil atau pigmen seluler organik lainnya menyerap dari Matahari kita, serta beberapa sumber radiasi lainnya.

Para ilmuwan juga menemukan kelompok mikroba yang benar-benar aneh yang mampu bertahan hidup di dalam batuan di habitat geothermal yang keras di Taman Nasional Yellowstone Wyoming. Seorang ilmuwan mengatakan kepada pers bahwa organisme kecil ini, terlihat berdiam di dalam pori-pori bebatuan di lingkungan yang sangat asam ini, agak mengingatkan pada lumut – dan "sangat aneh." Lumut adalah tanaman berwarna abu-abu, kuning, atau hijau yang umumnya diamati sebagai patch datar pada batu dan permukaan lainnya. Ini adalah organisme yang sangat kompleks, terdiri dari jamur dan alga yang tumbuh bersama dalam simbiosis – yang berarti bahwa organisme individu saling membutuhkan untuk bertahan hidup. Beberapa astronom berpikir bahwa jenis lingkungan panas bumi serupa ada di planet Mars di masa lalu. Penemuan Taman Yellowstone dapat membantu menunjukkan jalan dalam perburuan bukti kehidupan lampau atau masa kini di Mars.

Selain lingkungan laut yang panas dan sumber air panas, bakteri juga dapat berkembang dalam kondisi dingin dan gelap yang ada di bawah lapisan es Antartika. Keberadaan tidbits kehidupan seperti itu dalam kondisi yang sangat dingin dan Sunless di bawah es Arktik dan Antartika, secara langsung menunjukkan kemungkinan hidup yang tinggal di lautan yang diduga ada di bawah lapisan es tebal yang sama yang meliputi beberapa bulan es di luar Tata Surya – khususnya Europa, bulan dari planet Jupiter. Bulan-bulan dingin lainnya yang mungkin melindungi lautan bawah laut yang menopang kehidupan meliputi Callisto dan Ganymede dari Jupiter (bulan terbesar di Tata Surya kita), dan Titan dan Enceladus dari planet Saturnus. Bulan oranye kabut Titan adalah dunia yang disiksa bahwa kondisi olahraga yang dianggap sangat mirip dengan yang ada di Bumi sebelum munculnya kehidupan. Selanjutnya, keberadaan bakteri yang hidup di dalam es air danau yang beku menunjukkan bahwa ada kemungkinan bahwa bentuk kehidupan primitif juga bisa berkembang di dalam es yang meliputi bulan-bulan jauh seperti Europa, Ganymede, Callisto, Titan, dan Enceladus.

Astrobiologi adalah bidang baru yang berkaitan dengan perumusan teori tentang sifat, distribusi, dan masa depan bentuk kehidupan yang ada di alam semesta. Astrobiologists terutama terpesona oleh extremophiles, karena organisme seperti itu dapat berkembang dalam lingkungan yang mirip dengan yang diketahui ada di planet dan bulan lain.

Extremophiles ditemukan di Bumi dapat menghuni tidak hanya lingkungan basah (baik panas dan dingin), tetapi juga lingkungan yang sangat kering. Para ahli mikrobiologi lingkungan telah melihat tanda-tanda kehidupan mikroba aneh yang tumbuh sekitar satu kaki di bawah lanskap kasar Gurun Atacama di Chili – yang tentunya merupakan salah satu tempat paling kering di Bumi. Temuan mereka bertentangan dengan gagasan sebelumnya bahwa padang pasir terlalu kering untuk mendukung bentuk kehidupan, dan ini dapat mempengaruhi bagaimana para ilmuwan mencari kehidupan di lingkungan kering yang sama yang sekarang ada di planet Mars – meskipun ada tanda-tanda yang jelas bahwa Mars mungkin cukup basah di masa lalu.

Beberapa penelitian terbaru mempelajari dunia aneh extremophiles dilakukan oleh para ilmuwan di Jepang. Penelitian mereka melibatkan sekelompok bakteri termasuk Escherichia coli dan Paracoccus denitrificans, yang mengalami kondisi gravitasi ekstrim. Paracoccus denitrificans tidak hanya berhasil bertahan hidup di bawah kondisi yang keras ini, tetapi juga menunjukkan pertumbuhan seluler yang kuat. Kondisi gravitasi ekstrem seperti itu umumnya hanya ditemukan di lingkungan kosmis, seperti gelombang kejut supernova atau bintang yang sangat masif. Investigasi lebih lanjut mengungkapkan bahwa ukuran menit sel-sel tersebut diperlukan untuk pertumbuhan yang sukses di bawah kondisi gravitasi ekstrim.

Beberapa ilmuwan berspekulasi bahwa jika kehidupan memang ada di luar Bumi, beberapa di antaranya mungkin dalam bentuk bakteri penahan. Karena tidbits kehidupan mikroskopis ini telah menunjukkan bakat luar biasa mereka untuk berkembang di lingkungan yang keras dari ventilasi hidrotermal Bumi, adalah mungkin bahwa mahluk yang sama mungkin juga berkembang di lingkungan serupa di dunia lain – misalnya, di Europa bulan Jovian. Samudera cair Europa, bersembunyi di bawah permukaan es, mungkin hasil pemanasan dengan ventilasi hidrotermal. Ventilasi hidrotermal ini dapat, pada gilirannya, menjadi tuan rumah bakteri. Para ilmuwan juga telah melihat bukti bakteri yang hidup di dalam es Antartika, yang menunjukkan bahwa mereka mungkin juga tinggal di dalam es Europa.

Semua kehidupan di Bumi terdiri dari ramuan senyawa karbon yang berputar-putar di dalam air. Banyak penghuni gurun, yang terdiri dari air dan minuman karbon yang sama dengan manusia, melarikan diri dari lingkungan gurun yang panas di siang hari yang kejam. Mereka melakukan ini dengan menggali jauh ke dalam lapisan bawah permukaan yang lebih dingin dan lebih basah untuk menghindari panas yang mengerikan. Halus – dan selalu basah – katak menghabiskan sebagian besar hidup mereka terbungkus dalam bola lumpur yang sejuk dan lembab di dasar danau kering untuk hidup nyaman di habitat kering mereka. Ketika hujan deras yang langka menyapu habitat gersang mereka, amfibi yang rapuh bangkit kembali, memberi makan, kawin, dan kemudian buru-buru melarikan diri kembali ke dalam bola lumpur yang lembap dan melindungi mereka dengan kelembutan untuk masa-masa kering yang panjang berikutnya. Cacing nematoda (cacing silinder, mikroskopis, dengan tubuh yang tidak beregori) yang hidup di lingkungan Antartika yang keras, juga dapat berkembang dengan sangat kering dan, dalam kasus ini, habitat yang sangat dingin. Mereka menghabiskan sebagian besar hidup mereka yang benar-benar mengalami dehidrasi dan keriput, tertiup angin kencang yang menerjang melalui lembah kering dan dingin di mana mereka tinggal.

Para ilmuwan menemukan bahwa tidak selalu hal yang mudah untuk menentukan apa itu "kehidupan", dan menentukan dengan benar bagaimana entitas ambigu tertentu harus diklasifikasikan menyajikan masalah – mengambil virus, misalnya. Virus adalah sebuah berita kecil yang dapat ditiru yang dapat mereplikasi dirinya sendiri hanya di dalam sel milik host dan korban yang tidak ambigu. Mereka adalah parasit intraseluler, dan dapat mereproduksi jenis mereka hanya dengan menyerang dan mengambil alih sel organisme yang malang.

Virus terdiri dari materi genetik yang tertutup di dalam cangkang pelindung yang disebut "kapsid". Mereka sama sekali tidak mampu mereproduksi diri di luar sel tuan rumah yang hidup yang mereka datangi untuk menduduki dan menghancurkan. Tetapi tidak seperti beberapa parasit lain seperti bakteri, cacing tertentu, beberapa jamur, dan banyak organisme yang tidak menyenangkan lainnya, virus umumnya dianggap tidak hidup. Para ilmuwan telah berdebat selama bertahun-tahun tentang apakah virus harus diklasifikasikan sebagai makhluk hidup. Jawaban pasti masih sulit dipahami. Oleh karena itu, karena para ilmuwan memiliki waktu yang sulit untuk menentukan apa yang hidup dan apa yang tidak ada di planet kita sendiri, tidak sulit untuk memahami mengapa mereka akan memiliki waktu yang lebih buruk untuk menentukan apakah entitas tertentu hidup atau tidak di dunia yang jauh dan asing .

Dr. William Bains, seorang pengusaha bioteknologi dan Profesor Bioteknologi di Universitas Cambridge di Inggris, berspekulasi tentang kehidupan di dunia lain dalam artikelnya, "Banyak Ilmu Kimia Dapat Bermanfaat untuk Membangun Sistem Kehidupan". Semua kehidupan, di mana pun itu ada, mungkin membutuhkan pelarut potensial dalam keadaan cair. Dimulai dengan premis bahwa air cair pada jarak Bumi dari Bintang kami sangat cocok dengan semua kebutuhan untuk pelarut cair teresterial, Dr. Bains melanjutkan untuk berspekulasi tentang zat-zat alternatif yang dapat memainkan peran pelarut pada dunia di tempat lain di Tata Surya kita. . Menurut Dr. Bains, hidrokarbon seperti metana dan etana, metil alkohol, dan nitrogen akan berhasil. Zat-zat ini dapat dengan mudah diamati lebih jauh dari Matahari di alam yang dingin dan jauh dari planet-planet raksasa: Jupiter, Saturnus, Uranus dan Neptunus, dan semua bulan-bulan misterius yang memikat dan misterius. Titan, bulan terbesar Saturnus, dan bulan terbesar kedua di Tata Surya kita, memiliki atmosfer yang sangat padat dan berkabut yang terdiri dari nitrogen, argon, dan beban dan banyak hidrokarbon. Juga, saluran berliku, berliku, dan berliku-liku telah terlihat di Titan, serta bukti menarik garis pantai, danau besar, dan laut. Fitur-fitur yang menggiurkan ini – yang menakutkan mengingatkan kita pada Bumi kita sendiri, namun begitu menakutkan alien pada saat yang sama – kemungkinan diukir dengan mengalirkan hidrokarbon cair pada bulan oranye yang disiksa, dingin dan oranye ini.

Penelitian yang dilakukan oleh Dr. Bains menunjukkan bahwa jika kehidupan memang berhasil berevolusi di permukaan dingin bulan berkabut ini, itu akan menjadi aneh, eksplosif, dan bau dibandingkan dengan kehidupan seperti yang kita kenal di Bumi.

Menurut Dr Bains: "Hollywood akan memiliki masalah dengan alien ini. Beam satu ke Enterprise Starship dan itu akan mendidih dan kemudian terbakar, dan asap akan membunuh semua orang dalam jangkauan. Bahkan bau kecil nafasnya akan berbau luar biasa. mengerikan. Tapi aku pikir itu semua lebih menarik untuk alasan itu. Bukankah akan menyedihkan jika hal-hal yang paling asing yang kita temukan di Galaxy sama seperti kita, tapi biru dan dengan ekor? "

[ad_2]